Bitcoin-Mining ist nicht annähernd so schlecht für die Umwelt wie es früher war

Seit Jahren haben Bitcoin-Kritiker die größte Kryptowährung der Welt für die Verschmutzung des Planeten verleumdet. Aber neue Daten der Cambridge University zeigen, dass sich die Geographie des Minings in den letzten sechs Monaten drastisch verändert hat.

Chinas großes Krypto-Crackdown in diesem Frühjahr löste eine Kettenreaktion in der Mining-Welt aus. Zum einen wurde die Hälfte der weltweiten Bitcoin-Miner praktisch über Nacht offline geschaltet. Weniger Leute, die Mining betreiben, bedeutet, dass weniger Maschinen laufen und insgesamt weniger Strom verbraucht wird, was die Umweltbelastung durch Bitcoin verringert.

Pekings neue Krypto-Regeln haben auch eine Menge älterer und ineffizienter Geräte dauerhaft vom Netz genommen.

Und entscheidend ist, dass China seine Türen für das Krypto-Mining geschlossen hat, was eine massive Migration ausgelöst hat. Die Miner gehen jetzt zu den billigsten Energiequellen auf dem Planeten, die in den meisten Fällen erneuerbar sind.

“Das Bitcoin-Netzwerk ist rücksichtslos in seinem Streben nach den niedrigsten Kosten”, sagte Mike Colyer, CEO des digitalen Währungsunternehmens Foundry. “Miner auf der ganzen Welt sind auf der Suche nach gestrandeter Energie, die erneuerbar ist. Das werden immer die niedrigsten Kosten sein. Unterm Strich wird dies ein großer Gewinn für die CO2-Bilanz von Bitcoin sein.”

Chinas Mining-Exodus

China war lange Zeit das Mekka der Krypto-Mining-Welt und beherbergte auf seinem Höhepunkt fast drei Viertel aller Bitcoin-Miner, so das Cambridge Centre for Alternative Finance. Aber nachdem Peking im Mai beschloss, seine Miner auszuschließen, fielen mehr als 50% der Hashrate – die kollektive Rechenleistung der Miner weltweit – aus dem Netzwerk.

Heute verbraucht Bitcoin etwa 70 Terawattstunden Energie pro Jahr, das sind 0,33% der gesamten Stromproduktion der Welt. Das ist fast die Hälfte von dem, was es im Mai war und entspricht in etwa dem jährlichen Energiebedarf von Ländern wie Bangladesch und Chile.

Der Exodus aus China bedeutet auch, dass eine Menge älterer Miner, die wahrscheinlich schon längst zur Ausmusterung anstanden, nie wieder eingeschaltet werden.

“Es nahm, wahrscheinlich für immer, eine große Menge der energieineffizientesten Rigs weg”, erklärte Alex Brammer von Luxor Mining, einem Kryptowährungspool, der für fortgeschrittene Miner gebaut wurde.

Colyer sagt, dass das gesamte Bitcoin-Netzwerk nun größtenteils aus effizienteren Rigs besteht, die etwa die doppelte Hashpower für die gleiche Menge an Strom erhalten. “Dies verbessert das Verhältnis von Sicherheit zu Energie des bitcoin-Netzwerks weiter erheblich”, sagte er.

Aber nicht alle Miner in China gehen in die Dunkelheit. Viele haben begonnen, anderswo zu arbeiten, indem sie sich zu den billigsten Energiequellen der Welt begeben.

“Die coole Sache an Bitcoin, die von vielen Neinsagern unterschätzt wird, ist, dass es… wie ein tragbarer Markt ist; man kann ihn direkt zur Energiequelle bringen”, erklärte Steve Barbour, Gründer von Upstream Data, einer Firma, die tragbare Mining-Lösungen für Öl- und Gasanlagen herstellt und liefert.

Da Miner im großen Maßstab in einer Branche mit niedrigen Gewinnspannen konkurrieren, in der ihre einzigen variablen Kosten in der Regel Energie sind, haben sie einen Anreiz, auf die billigsten Energiequellen der Welt umzusteigen.

“Um wettbewerbsfähig zu sein, müssen sie ständig ihre Stromkosten senken, die ihre größte Ausgabe sind”, sagt Ria Bhutoria, ehemalige Forschungsdirektorin bei Fidelity Digital Assets.

Die Daten zeigen, dass eine ganze Menge dieser Miner auf billigere Weiden in den USA zusteuern.

Die Vereinigten Staaten sind schnell zum neuen Hotspot für die globalen Krypto-Miner geworden. In den letzten sechs Monaten ist das Land vom fünften auf den zweiten Platz gesprungen und macht nun fast 17% aller globalen Bitcoin-Miner aus. Obwohl China war immer noch solide auf dem ersten Platz im April, mit 46% Anteil.

U.S.-basierten Bitcoin-Mining-Betreiber haben einen großen Aufschwung im Geschäft gesehen. Whit Gibbs, CEO und Gründer von Compass, einem Bitcoin-Mining-Dienstleister, sagt, dass der Verkauf von Hardware und Hosting seit Mitte Juni um fast 300% gestiegen ist.

Darin Feinstein, Gründer von Blockcap und Core Scientific, sagt, dass er einen rasanten Anstieg von Mining-Betrieben gesehen hat, die sich in Nordamerika ansiedeln wollen, vor allem in den USA, und Fred Thiel von Marathon Digital, ein weiterer wichtiger Akteur in der US-Mining-Industrie, erzählt, dass, wenn die rund 500.000 ehemals chinesischen Mining-Rigs, die ein Zuhause in den USA suchen, eingesetzt werden, dies bedeuten würde, dass Nordamerika bis Ende 2022 fast 40% der globalen Hashrate ausmachen würde. Langfristig ist das eine gute Nachricht für den CO2-Fußabdruck von Bitcoin.

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Author: Bio Karl Schultz