Profitieren Sie vom Bitcoin-Boom in New York durch billigen Strom, leere Kraftwerke und wenige Regeln

Nordöstlich der Niagarafälle eröffnet diesen Monat ein Bitcoin-Mining-Betrieb auf dem Gelände des letzten funktionierenden Kohlekraftwerks im Bundesstaat New York. Auf der anderen Seite des Staates expandiert ein ehemaliges Aluminiumwerk in Massena, das bereits zu den größten Kryptowährungsstandorten in den Vereinigten Staaten gehört.

Und in Owego baut ein Metallrecycling-Mogul mit 11,3 Millionen Instagram Followern ein düsteres Startup mit Computerbanken in Schiffscontainern neben einem Schrottplatz auf. Die steigenden Bitcoin-Werte sind vielleicht das Gesprächsthema an der Wall Street, aber ein paar Stunden weiter nördlich, im Hinterland von New York, dreht sich alles um Unternehmen, die sich darum bemühen, die digitale Währung zu schaffen, indem sie sie virtuell mit Computerfarmen aller Art und Größe schürfen, die ständig Transaktionen durchführen.

In nur wenigen Jahren ist ein Teil des nördlichen und westlichen New Yorks zu einem der größten Bitcoin-Produzenten des Landes geworden. Die Anleger in diesem digitalen Goldrausch brauchen viel billigen Strom, um Tausende von stromfressenden Computeranlagen zu betreiben.

Das Gebiet mit seiner billigen Wasserkraft und der Fülle an stillgelegten Kraftwerken und alten Fabriken – war reif für das Bitcoin-Mining. Die verlassene Infrastruktur, oft mit bestehenden Verbindungen zum Stromnetz, kann leicht für das Bitcoin-Mining umgerüstet werden.

Es soll die lokale Wirtschaft ankurbeln

Die Unternehmen sagen, dass sie die lokale Wirtschaft ankurbeln, indem sie die Industrie zurückholen und eine Krypto-Vorhut nördlich von New York City schaffen, wo die Bitcoin-Aktien, obwohl unberechenbar, dieses Jahr an der Wall Street Rekordhöhen erreichten und wo der neue Bürgermeister Eric Adams ein Kryptowährungszentrum plant.

Aber der Anstieg der Aktivitäten hat auch zu einem wachsenden Aufschrei über die Menge an Strom und die Umweltverschmutzung geführt, die mit dem Mining von Bitcoin verbunden sind. Weltweit soll das Mining von Kryptowährungen jährlich mehr Strom verbrauchen als ganz Argentinien. China, wo einst etwa zwei Drittel aller Kryptowährungen gemined wurden, hat diese Praxis in diesem Jahr verboten, um seine Ziele zur Reduzierung der Kohlenstoffemissionen zu erreichen, was einige Miner nach New York getrieben hat.

Infolgedessen, so sagen Umweltgruppen, bedroht das Gerangel im Stil des Wilden Westens in Verbindung mit dem Fehlen von Beschränkungen für das Bitcoin-Mining die eigenen Ziele des Staates zur Emissionsreduzierung, die mehr erneuerbare Energien und eine schnelle Reduzierung der Emissionen aus fossilen Brennstoffen fordern.

Bitcoin-Mining-Unternehmen benötigen oft nur einfache Bau- oder Planungsgenehmigungen von den lokalen Regierungen, von denen viele verblasste Industriestädte sind, die begierig auf jede neue Gewerbesteuereinnahme sind, die sie generieren können.

In der Region der Finger Lakes wurde ein ehemaliges Kohlekraftwerk am unberührten Seneca Lake in ein erdgasbetriebenes Kraftwerk der Greenidge Generation umgewandelt, das nun das Bitcoin-Mining vor Ort betreibt. In der Nähe von Buffalo bemüht sich ein Bitcoin-Unternehmen um billigeren Strom, indem es ein in Teilzeit betriebenes Gaskraftwerk übernimmt und es für den Betrieb rund um die Uhr hochfährt.

Der daraus resultierende Anstieg der Treibhausgasemissionen wird die Auswirkungen des Klimawandels beschleunigen, sagen Umweltgruppen wie Earthjustice und der Sierra Club, die die vielen alten Erdgaskraftwerke im Norden New Yorks überwachen, die ohne weiteres für das Bitcoin-Mining umfunktioniert werden könnten.

Auch Anlagen, die erneuerbare Energie aus dem Stromnetz beziehen, sind Gegenstand von Beschwerden. Da eine große Bitcoin-Mining-Anlage mehr Strom verbrauchen kann als die meisten Städte des Bundesstaates, warnen Umweltschützer, dass durch das Krypto-Mining andere Gebiete von fossilen Brennstoffen abhängig werden könnten.

Der Überfluss an Wasserkraft und anderen erneuerbaren Energien im Bundesstaat hilft großen Bergbauunternehmen, die den Strom in großen Mengen kaufen, sich als umweltbewusst darzustellen.

Die Anlage, die diesen Monat nordöstlich der Niagarafälle in Somerset, New York, eröffnet wird, ist Teil eines 550-Millionen-Dollar-Projekts von Terawulf, einem Bitcoin-Mining-Unternehmen. Zu dem Projekt gehört auch ein geplantes 150-Megawatt-Rechenzentrum in einem ehemaligen Kohlekraftwerk am Lake Cayuga in den Finger Lakes.

Der CEO von Terawulf, Paul Prager, sagte, dass die Anlage in Somerset die von den Wasserfällen gerettete Wasserkraft nutzen würde, die wegen der Überlastung des Stromnetzes sonst nur schwer an andere Standorte geleitet werden könnte. Und da das Kraftwerk die staatlichen Umweltvorschriften einhalten und keine Luftverschmutzung verursachen würde, so Prager, “sehen wir Vorschriften als eine wirklich gute Sache an”.

Obwohl Unternehmen, die sich mit vielen Aspekten von Bitcoin-Aktivitäten beschäftigen, einschließlich des Handels mit der Währung, eine Lizenz benötigen, gibt es in New York keine Einschränkungen für das Mining. Einige Gemeinden, darunter Plattsburgh und Massena, zwei frühe Bitcoin-Mining-Ziele in der Nähe der kanadischen Grenze, haben ein Moratorium für diese Praxis verhängt.

Die Verbote wurden inzwischen wieder aufgehoben, aber einige Gesetzgeber wollen New York zu einem der ersten Staaten machen, der bestimmte Arten von Bitcoin-Mining verbietet. Im Juni verabschiedete der Senat des Bundesstaates einen Gesetzentwurf, der ein landesweites Moratorium für einige mit fossilen Brennstoffen betriebene Mining-Methoden verhängt hätte.

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Author: Bio Karl Schultz